6 ottobre 2010

Quando avremo Intelligenze Artificiali con capacita' intellettuali simili a quelle umane?


Dico subito di avere due problemi con questo studio: lo scarso numero di esperti interpellati (neanche una trentina) e il fatto che fossero tutti partecipanti ad una conferenza sull'Intelligenza Artificiale Generale (AGI-09) dove sembrerebbe logico aspettarsi una certa tendenza all'ottimismo sul tema in questione. In altre parole: se lo stesso sondaggio fosse stato condotto ad una conferenza sull'Intelligenza Generale (non Generale), i risultati sarebbero probabilmente stati molto diversi (come apertamente ammesso anche dagli stessi autori). D'altra parte non c'e' dubbio che gli esperti interpellati siano i piu' addentro al tema in questione, per cui diciamo solo che sarebbe interessante vedere anche cosa ne pensano al proposito gli esperti piu' mainstream, e magari fare una media delle due previsioni. Inoltre, non e' che quella del titolo di questo post sia una domanda gia' esplorata a fondo da dozzine di team di ricerca in giro per il mondo, per cui, anche con tutte le sue limitazioni, questo e' certamente un primo passo nella direzione giusta. Detto questo, ecco una libera traduzione dell'abstract:
Lo sviluppo di Intelligenze Artificiali (I.A.) dotate di capacita' intellettuali paragonabili a quelle umane e' stato un obiettivo centrale del settore dell'I.A. fin dagli inizi, anche se attualmente attira solo una parte degli sforzi del campo. Per aiutare a comprendere la fattibilita' di questo obiettivo, questo articolo presenta una valutazione dei pareri di esperti in materia di I.A. a livello umano. La ricerca e' stata condotta a AGI-09, una conferenza dedicata specificamente alla ricerca nel campo dell'I.A. generale (A.G.I. Artificial General Intelligence). Abbiamo rilevato un forte disaccordo fra esperti su determinati temi, quali i tempi e l'ordinamento di tappe chiave. Tuttavia, abbiamo rilevato che la maggior parte degli esperti prevedono l'arrivo di I.A. di livello umano entro pochi decenni, e tutti gli esperti stimano come minimo possibile che alcune pietre miliari siano raggiunte entro tale limite. Inoltre, una maggioranza degli esperti intervistati e' favorevole ad un approccio integrato alla ricerca verso l'I.A. di livello umano, piuttosto che ad un approccio centrato su una tecnica particolare. Infine, gli esperti sono scettici circa l'impatto dei finanziamenti della ricerca, soprattutto se concentrati su relativamente pochi approcci. Questi risultati suggeriscono che la possibilità di realizzare I.A. a livello umano nel breve periodo dovrebbe essere presa seriamente in considerazione.
E la risposta degli esperti alla domanda nel titolo? La trovate nel grafico in cima a questo post (preso dallo studio). Le barre del grafico rappresentano il numero di esperti che hanno scelto una certa data per il raggiungimento di una serie di pietre miliari:
  • "Turing" (superamento del test di Turing); 
  • "Third grade" (equivalenza intellettuale con un bambino di 8-9 anni); 
  • "Nobel" (equivalenza intellettuale con un premio Nobel); 
  • "Superhuman" (c'e' bisogno di tradurlo?!) 

Quest'ultima categoria, ovviamente, e' quella che potrebbe aprire le porte ad una singolarita' tecnologica (Wikipedia, Estropico). Si noti come una maggioranza relativa degli esperti interpellati (cioe' 9) ritiene che il livello superumano sara' raggiunto "dopo il 2090 o mai", ma che il totale degli esperti che ritengono che sara' raggiunto entro il 2060 e' di 12, per quanto in disaccordo sulla decade... Si noti anche che queste previsioni si riferiscono ad una situazione in cui non arrivino "nuovi investimenti" nel settore. In caso di "massicci investimenti", il numero di esperti che ritengono che il livello superumano sara' raggiunto "dopo il 2090 o mai" cala a 5, mentre il totale degli esperti che ritengono che sara' raggiunto entro il 2060 rimane, stranamente, a 12.

Lo studio sta per essere pubblicato su Technological Forecasting & Social Change, ma e' gia' interamente disponibile online, pre-publication:

L'abstract: How long until human-level AI? Results from an expert assessment

L'intero paper (pdf). Baum, Seth D., Ben Goertzel, and Ted G. Goertzel. How long until human-level AI? Results from an expert assessment. Technological Forecasting & Social Change, forthcoming.

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