29 maggio 2009

I robot potranno mai essere come l'uomo?

Le nuove frontiere della robotica sono state svelate al Science Beyond Fiction expo svoltosi a Praga, la sfida per i ricercatori è rendere più "umani" possibile i movimenti e le azioni dei robot (qui e qui due video che mostrano qualche modello di robot presentato all'expo). Compiti come camminare e raccogliere oggetti sono semplici gesti quotidiani delle persone, ma tali compiti banali ancora rappresentano la grande sfida di oggi per i robot. I ricercatori stanno utilizzando sensori, telecamere e sistemi di riconoscimento per insegnare alle macchine a interagire meglio con la gente. Rachid Alami, scienziato presso il Centro Nazionale per la Ricerca Scientifica in Francia, ha detto che le azioni da robot devono essere facilmente interpretate dagli esseri umani. "In genere, gli ingegneri ottimizzano l'energia, ottimizzano il tempo, ma non ottimizzano l'accettabilità e la leggibilità del compito dei robot", ha detto. Il movimento umano è fluido e adattabile perché le persone imparano a muoversi senza aiuto e senza un flusso di istruzioni coscienti del cervello. Pochi robot moderni possono replicare un buona sequenza di movimenti allo stesso modo. Ma, dicono gli scienziati, una volta che ne saranno capaci le macchine potrebbero diventare utili in campi come le neuroscienze. Ma i vantaggi non si trovano interamente in mani umane. I robot possono eseguire alcuni compiti che gli uomini trovano difficili. All'expo un robot ha dimostrato di tenere in equilibrio una palla con successo grazie al feedback da parte dei sensori di luce. Alcuni robot stanno imparando a collaborare come in uno sciame in modo da comunicare dove si trovano e ciò che hanno scoperto. "Il sistema è molto affidabile, perché quando una parte del sistema è fuori controllo o distrutta, altri possono assumere questo ruolo e l'intero sistema funziona ancora," ha affermato Serge Kernback dell'Università di Stoccarda. Egli ha aggiunto che questo nuovo tipo di auto-organizzazione suggerisce che "vi sono ancora frontiere della ricerca in robotica". Un robot chiamato Noa al Science Beyond Fiction expo è stato in grado di raccogliere oggetti grazie alle immagini in modalità wireless inviate da una macchina fotografica sopra di esso. I ricercatori vogliono che le macchine siano in grado di trovare le risposte alle proprie domande sui compiti da svolgere. Per realizzare questo obiettivo, gli scienziati hanno studiato le onde cerebrali dei ratti. Stefan Schaffelhofer, medico e ricercatore in ingegneria elettrica nell'impresa Guger Technologies, ha dichiarato che è possibile ricostruire la posizione fisica di un animale dalle onde cerebrali utilizzando placche di cellule neuronali. "E' come il GPS, ma si utilizzano le onde cerebrali invece dei satelliti", ha spiegato l'onorevole Schaffelhofer. "Sapere come il cervello si occupa dello spazio intorno a noi potrebbe in futuro, ad esempio, aiutare le persone con disabilità a essere controllati da aiutanti robotici, in un modo molto naturale", ha aggiunto. Da: BBC News (by David)

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