29 agosto 2016

Metformina: una spiegazione per l'azione anti-tumorale

Rappresentazione schematica della 'epithelial to mesenchymal transition'

Non sono per niente sicuro che in italiano si traduca così, ma la 'transizione epiteliale-mesenchimale' (epithelial to mesenchymal transition) e' un passaggio chiave nel processo che porta una cellula sana a trasformarsi in una cellula tumorale.

Molti tumori originano nei tessuti epiteliali. Wikipedia: un "aspetto caratteristico delle cellule epiteliali è quello di essere polarizzate: sono cioè provviste di due superfici distinte: una rivolta verso la membrana basale sottostante, detta superficie basale, e l'altra rivolta invece verso il lato superiore dell'epitelio". La parte rivolta verso la membrana sottostante fa' da 'radice', mantenendo la cellula in posizione.

Per diffondersi (metastasi) una cellula tumorale deve perdere queste caratteristiche e sviluppare invece quelle delle cellule mesenchimali (e qui torno a sottolineare che questa mia traduzione dall'inglese e' probabilmente inesatta - confronta Mesenchyme e Mesenchima). Ad ogni modo, il punto e' che devono distaccarsi dal tessuto sottostante, diventando in grado di muoversi.

Ebbene, uno studio condotto da un gruppo di ricercatori indiani ha scoperto che la metformina, almeno in uno studio in provetta, ma su cellule umane, mette la retromarcia alla transizione dal primo tipo di cellula (quello sano, chiamiamolo 'stazionario') al secondo (quello tumorale, chiamiamolo 'mobile').

Questa e' una spiegazione estremamente semplificata dei meccanismi coinvolti (vedi l'abstract qui sotto per i dettagli), ma il tutto sembra gettar luce sui risultati di altri studi che hanno rivelato minore incidenza di tumori fra diabetici (dosati con metformina) che fra non-diabetici (che non hanno assunto metformina). Qui un mio articolo con dettagli e collegamenti. E conferma la 'fama' della metformina come uno, se non il, principale farmaco longevista oggi in esistenza. Non a caso ne assuno un grammo al giorno, ormai da anni, e gli ho dedicato un'intera sezione del blog...

L'astract: Metformin mediated reversal of epithelial to mesenchymal transition is triggered by epigenetic changes in E-cadherin promoter.

Immagine: By Hardrockcrossing 

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