5 settembre 2012

Prevenire i tumori con un "bagno di natura"


Il termine giapponese Shinrin-yoku viene generalmente tradotto in inglese come forest bathing (in italiano vedo che e' tradotto come bagno forestale). Potrebbe sembrare una pratica new age, ma e' invece corroborata da solidi studi scientifici. Il "principio attivo" di una passeggiata boschiva sarebbero i phytoncides, composti volatili micro-organici prodotti da piante e alberi per difendersi dagli attacchi, siano essi da parte di muffe, batteri, insetti o erbivori (due esempi dei 5.000 identificati sono pinene e limonene).

Uno studio giapponese [1] ha rilevato come una passeggiata nei boschi abbassi la pressione arteriosa, contrariamenta ad una simile passeggiata in citta'. Inoltre, i livelli di noradrenalina e dopamina si sono dimostrati piu' bassi (indicando un minore livello di stress), mentre quelli di adiponectina, un "ormone proteico che modula alcuni processi metabolici, inclusa la regolazione del glucosio e il catabolismo degli acidi grassi", sono saliti, così come quelli di DHEA.

In un altro studio [2], gli stessi autori hanno dimostrato che vari phytoncides attivano il sistema immunitario, in particolare le cellule natural killer, il che spiegherebbe i risultati di studi precedenti che hanno notato una minore incidenza di tumori nelle aree piu' ricche di foreste, in Giappone, in particolare per quanto riguarda quelli a polmone, prostata, mammella, reni e intestino.

Mi sembra logico ipotizzare che chi viva in aree metropolitane sia anche esposto a piu' alti livelli di sostanze inquinanti, e abbia quindi un piu' alto rischio-tumore, ma questo nulla toglie alle scoperte dei ricercatori giapponesi e rappresenta un'altra arma a disposizione di noi longevisti. Se avete un bosco, o un parco, nelle vostre vicinanze, ora sapete cosa fare...

[1] Acute effects of walking in forest environments on cardiovascular and metabolic parameters

[2] Phytoncides (wood essential oils) induce human natural killer cell activity

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Immagine: leaves in the woods, by pshab

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