7 settembre 2010

Cornee biosintetiche ripristinano la vista negli esseri umani


Un nuovo studio dei ricercatori del Canada e della Svezia ha dimostrato che la cornea biosintetica può aiutare a rigenerare e riparare i tessuti danneggiati dell'occhio e migliorare la visione negli esseri umani. I risultati, da una prima fase di studio clinico con 10 pazienti, sono pubblicati nel 25 agosto 2010 numero di Science Translational Medicine.

"Lo studio è importante perché è il primo a dimostrare che una cornea artificiale fabbricata può integrarsi con l'occhio umano e stimolare la rigenerazione", ha detto l'autore maggiore Dr. maggio Griffith dell'Ospedale di Ottawa Research Institute, l'Università di Ottawa e Linköping University. "Con ulteriori ricerche, questo approccio potrebbe contribuire a ridare la vista a milioni di persone che sono in attesa di una cornea donata da altri per trapianti".

La cornea è un sottile strato trasparente di collagene e cellule che si comporta come una finestra sul bulbo oculare. Essa deve essere completamente trasparente per consentire alla luce di entrare e aiutare anche con la focalizzazione. In genere le malattie che portano alla opacità della cornea rappresentano la più comune causa di cecità. Più di un decennio fa, il dottor Griffith ed i suoi colleghi hanno iniziato a sviluppare cornee biosintetiche a Ottawa, in Canada, con collagene prodotto in laboratorio e modellato a forma di una cornea. Dopo estese prove di laboratorio, il dottor Griffith ha cominciato a collaborare con il Dr. Per Fagerholm, un chirurgo degli occhi all'Università di Linköping in Svezia, per fornire la prima esperienza a un essere umano con l'impianto di una cornea biosintetica.

Insieme, hanno avviato una sperimentazione clinica su 10 pazienti svedesi con keratocunus avanzato o cicatrici centrali corneali. Ogni paziente è stato sottoposto a intervento chirurgico su un occhio per rimuovere il tessuto corneale danneggiato e sostituirlo con la cornea biosintetica, realizzata in reticolato sintetico ricombinando collagene umano. Dopo oltre due anni di monitoraggio, i ricercatori hanno osservato che cellule e nervi delle corne dei propri pazienti erano cresciute nell'impianto, risultando in una cornea "rigenerata" che sembrava normale, un tessuto sano.

I pazienti non hanno avuto alcuna reazione di rigetto o richiesto un lungo termine di soppressione immunitaria che sono seri effetti collaterali associati con l'uso di tessuti del donatore umano. Le cornee biosintetiche sono diventate anche sensibili al tocco e hanno iniziato a produrre le normali lacrime per mantenere l'occhio ossigenato. La visione è migliorata in sei su dei dieci pazienti, e dopo il montaggio delle lenti a contatto, la visione è paragonabile al convenzionale trapianto di cornea con il tessuto del donatore umano.

"Siamo molto incoraggiati da questi risultati e dal grande potenziale di cornee biosintetiche", ha detto il Dott. Fagerholm. "Ulteriori miglioramenti del biomateriale e modifiche della tecnica chirurgica sono in corso, e nuovi studi sono in programma che estenderanno l'uso della cornea biosintetica a una più ampia gamma di condizioni pericolose per la vista che richiedono il trapianto." Da: Physorg

Image: DSP 67: Eye Heart You 2007-07-23, by vernhart

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